道教览观->基本教义->道教的宇宙论
  在道支配和推动下的宇宙是一个发展演化的无限的过程。依照道门的观点,我们所处的现在的世界不是从来就有的,也不会永久的存在下去。天地有生成,宇宙在演化。宇宙的结构又是多层次的,不是平展在同一平面上。
  (1)、宇宙演化
  开天辟地:所谓开天辟地,是指从混沌种形成天地的过程。这一类学说,很多宗教都有,但道教有自己独特的见解。道教的开天辟地学说,本质上是一种宇宙演化的理论,它与基督教的上帝创世说大异其趣。天地是不是从来就是如此,这是个饶有兴趣的问题,也是一个困扰着人们的难题。几千年来,不知有多少人为之苦思冥想,提出过多少自以为最佳的构思,有的甚至形成极其精彩的理论模型。然而迄今为止还是没有形成一致的意见。总的来说,现代人倾向于宇宙是有开端的,这一开端是宇宙本身演化的一个阶段,从整个世界来说,它不是起点,也不是终点。道教的宇宙论,早在将近两千年前,就得出了类似的结论。这一结论或者说对于宇宙演化的构想,与西方基督教的上帝创世说有很大的不同。依《旧约全书》中的《创始纪》,本来没有现在的宇宙,而是由上帝的灵在虚空中创造出光,分出了白天黑夜,创造了天和地,日月星,各种生物,以及人类的始祖,那是一个典型的神创论学说。与基督教不同,道教认为宇宙演化有自身的规律,宇宙并非神创,而是在大道支配下自然演化的结果,最高的尊神元始天尊在演化的过程中,所起的,只是应其时,因其变,加以推动促进罢了。
  在道教的理论框架中,宇宙是有起点的,而每一起始后的宇宙都不能永恒存在。从总体上说,宇宙是一个从成到毁。又由毁到成的相互衔接的过程构成的无穷系列。天地从产生到毁灭的过程称为一劫。宇宙是一个劫劫相续的无限的历程,每一劫都有始有终,一劫过去,宇宙陷于黑暗,天地人物一概毁灭,只有品位极高的神仙才能逃过劫难。时机一到,新的一劫又将开始。大劫之中又有若干小劫。大劫名有龙汉、延康、赤明等。龙汉、延康劫劫相续,渺渺茫茫,不知过去了多少亿数。
  赤明开图:从上一劫结束,宇宙陷入极度黑暗,一片混沌中,只有坚劲的金刚风在回旋。无限的虚空,是无幽无冥,无影无形,无极无穷。连道气(又称大梵之气)也没有任何光亮。这时,自然演化的时机已到,新的一劫赤明劫就要开始,新的宇宙场境就要展开。这便叫作赤明开图。
  天地的根苗-赤书玉字:当新的一劫即将开始时,道气凝聚,在空中突然出现一篇符书,字有一丈见方,八个角上垂下光芒。元始天尊一见,知道开劫时间已到,马上将这玉字,放到大罗天上的流火之庭去冶炼,它立即焕发出赤色的光芒,因此号为赤书。赤书玉字化成天的元始纲纪,称为元纲。赤书玉字之文,正是天地的根苗。所以《度人经》》说:混洞的赤文,是无之又无中的上品真文。在最元初的那一劫中,它就化生诸天宇,使日月星发出光明,它就是天的根源。它之上并没有祖先,它是以道为本身的。(混洞赤文,无无上真。元始祖劫,化生诸天。开明三景,是为天根。上无复祖,唯道为身。)
  从元纲演变成三十二天:从赤书玉字化为元始的宇宙模式,称为“元纲”即最原始的天纲。它流向四面八方,化生成三十二重天宇。这就意味着,天地已经开辟,新的一劫已经开始。元始天尊审时度势,将五篇神书真文打开,于是,形成了各种神灵, 同时用它镇压五方,保持本劫诸天长久存在。〈度人经〉:元始安镇,敷落五篇。赤书玉字,八威龙文,保制劫运,使天常存。)化生成的天宇有三十二重,加上三清天三重,共是三十五份道气,它们又总系于上元之气。每当劫初,元始天尊都要演经说法,传出道经,普度天人,称为开劫度人。有缘得度的便可成为神仙,当劫尽之时,可以躲过劫难,永世长存。最奥秘的道书,是从元始天尊开劫时在一粒宝珠中说法传授出来的。
  (2)、多层次的宇宙结构
  道教的宇宙结构学说与宇宙演化学说是联系在一起的。依照<<度人经>>等经典的描述,天宇分布于十方:元纲流演成的三十二天分布在东、西、南、北,每一方八天。也有稍详细一点,在东西南北四正方的基础上,加上四维:东南、东北、西南、西北,共八个方向,且有上下之分。三十二天之上另有四重天宇。所有的天宇分布在八方和上下,总称为十方。
  三十六天名:前面谈到元纲流演,只有三十二天。这几重天宇,受劫数制约,所以有生有灭,另有四重天,是不受劫数影响的,他们是三清天和大罗天。这样,总维三十六天。其名为:
  三十二天:
  太皇黄曾天、太明玉完天、清明何童天、玄胎平育天、元明文举天、上明七曜摩夷天、虚无越衡天、太极蒙翳天(以上为东方八天)、赤明和阳天、玄明恭华天、耀明宗飘天、竺落皇笳天、虚明堂耀天、观明端靖天、玄明恭庆天、太焕极瑶天(以上为南方八天)、元载孔升天、太安黄崖天、显定极风天、始皇孝芒天、太极翁重浮容天、无思江由天、上揲阮乐天、无极昙誓天(以上为西方八天)、诰庭宵度天、渊通元洞天、太文翰宠妙成天、太素秀乐禁上天、太虚无上常容天、太释玉隆腾胜天、龙变梵度天、太极平育贾奕天(以上为北方八天)
  三清天:太清天、上清天、玉清天
  大罗天:上述三十六天中,三十五天总系于大罗天,其他天都有限,而大罗天 是无限的,它最高,却又包罗于诸天之外,没有终极。宇宙在空间上是无限的。
  三界和三界外:上述三十六天又分为不同的境界。三界,指欲界、色界、无色界。三界共二十八重天。三界诸天,劫尽还坏,修道有德,生于或升入三界诸天,尚未跳出轮回。三界外,有八天。修道者跳出三界,到三界之外,方能超脱劫运和轮回。
  三界具体分为欲界、色界、无色界。三界外又可分为四梵天、三清天、和大罗天几个不同层次。四梵天,又称四种民天,自太虚无上常容(一作融)天至于太极平育贾奕天。称为四种民天,意思到了这一境界,已经跳出轮回,劫尽之时,可不死不坏,等下一劫时可以为种民。三清天,又称三境。太清天系太上老君所治理,上清天高于太清天,上大道君所治理,玉清天在上清天之上,元始天尊所治理。大罗天在诸天之上,又包罗世界,无穷无限,中有玉京山郁罗萧台,元始天尊居住之所。三界外皆是清通的道气,无形无象,神仙所居。他们聚则成形散则为气,自在逍遥。大罗天上全是梵气弥罗。修仙的最高境界是为大罗金仙。
  大地的结构:道教将大地分为九层,称为九垒。也有更细的分法,将每一垒再分成四层,共三十六垒。每垒都有土皇治理。九垒名如下:
  第一垒色润地、第二垒刚色地、第三垒石脂色泽地、第四垒润泽地、第五垒金粟泽地、第六垒金刚铁泽地、第七垒水制泽地、第八垒大风泽地、第九垒洞渊无色刚维地。
  地下的世界,便是幽冥了。幽冥世界,常人无法进去,但死后灵魂则不能不去,--除非已成神仙。中国人将死后灵魂要去的地方称之为太阴。治理幽冥世界的是五岳,主要是东岳泰山之神。或说,幽冥主管是醴都大帝。幽冥世界是地狱所在,关押生前作恶业的灵魂,也拘禁各类曾在凡间作怪的精灵妖怪